La Ofensiva Alemana

Tras varios intentos de apaciguar a Hitler, Inglaterra y Francia le declaran la guerra tras invadir Polonia.
Europa vuelve a estar en guerra 20 después.

Aviación Nazi 1939

LA CAMPAÑA POLACA


Hitler tenía totalmente preparado el " Plan Blanco " ( la invasión de Polonia ) el 20 de Agosto de 1939 pero pospuso la intervención militar a la espera de los resultados de las negociaciones del pacto de No Agresión entre alemanes y soviéticos. La firma del tratado dejó las espaldas orientales cubiertas al ejercito alemán y Hitler da la orden a primeras horas de la madrugada del 1 de Septiembre de cruzar la frontera polaca con más de 50 divisiones.


La situación estratégica de Polonia para su defensa era muy difícil por tres motivos fundamentales : el primero eran las excelentes comunicaciones entre ambos países, el segundo fue la propia disposición de la frontera que se asemejaba a una lengua entre dos mandíbulas alemanas y la última era un Estado Mayor polaco dominado por los viejos conceptos de guerra de posiciones.


Aviación Alemana en Polonia

Desde el primer momento los alemanes utilizan la táctica Blitzkrieg o " Guerra Relámpago " : las unidades motorizadas desbordan al enemigo hasta envolverlo, luego las bolsas son machacadas por la aviación. En este teatro de operaciones la Luftwaffe decide operar en pequeñas cuadrillas y dispersas ( Stukas sobre todo ) con el fin de eliminar en el menor tiempo posible cualquier intento de resistencia enemigo.


Tres ejércitos avanzan desde Prusia y Pomenaria hacia el Sur comandados por el general Reichenau para efectuar un movimiento de arco mientras que el acorazado Schleswig-Holstein ataca a la marina polaca en el puerto de Danzing. Sin embargo los polacos eran conscientes de la ofensiva alemana y deciden concentrar la mayoría de sus fuerzas en el Norte del país, donde a duras penas resisten. La llegada de los tanques del general Guderian doblegará la resistencia polaca. Como resultado, el 8 de Septiembre el IV ejercito alemán llega a la capital, Varsovia y para el 25 tienen bajo control la totalidad del territorio polaco, a excepción de las zonas cedidas a los soviéticos en el pacto de No Agresión. Los rusos comienzan a invadir el Este de Polonia el 17 de Septiembre sin encontrar apenas resistencia.


En poco mas de 20 días Polonia ha caído.


Como apuntamos en el anterior capitulo, teóricamente Alemania no tenía la capacidad de sostener una guerra en dos frentes al mismo tiempo pero el Estado Mayor francés, comandados por los mariscales Petain y Gamelin, movilizó sus efectivos de manera lenta en todos los aspectos y otorgó a los alemanes un tiempo precioso para reorganizar sus fuerzas; por su parte los ingleses solo desembarcan con 13 divisiones de infantería, pero ninguna acorazada. El desequilibrio es mas que notable y los aliados lo pagarán con una derrota aplastante.


Hitler en Polonia

Resulta curioso que tras el hundimiento de Polonia no se produjera ninguna operación militar de envergadura durante los 6 meses siguientes. En realidad nadie de los contendientes se atrevió a movilizar a sus ejércitos mas allá de sus fronteras si bien en cierto que Hitler confiaba que tanto ingleses como franceses aceptasen el hundimiento de Polonia. Por su parte los aliados nunca tuvieron en mente un plan ofensivo contra Alemania y siempre contaron con un escenario similar a la guerra de trincheras en torno a la linea Maginot. Así que por indecisión o miedo, no se efectuaron movimiento de tropas importantes salvo pequeñas escaramuzas en la frontera entre Francia y Alemania de escasa importancia.


LA OFENSIVA EN OCCIDENTE


Hacia el mes de Enero los servicios de espionaje alemanes interceptaron ordenes directas de Churchill de invadir Suecia para cortar a Alemania el acceso al hierro sueco. Hitler se da cuenta que tiene que actuar y prepara la invasión del Oeste de Europa mediante dos movimientos : el primero es en Febrero de 1940 con la ocupación de Dinamarca y, sobre todo, la neutral Noruega con el fin de aislar geográficamente a Suecia; el objetivo principal es mantener abiertas las líneas de abastecimiento de hierro para la industria bélica alemana pero el verdadero propósito de Hitler era tenderles una trampa y eliminar a uno de los contendientes de manera rápida y directa : Francia.


Efectivamente, los alemanes son conscientes de lo accidentado de la geografía Noruega ( nieve, valles y montañas ) donde cualquier intento de movimiento de flancos resulta casi imposible. Así que el plan consistía en atacar con pocos hombres, en su mayoría paracaidistas apoyados por la Luftwaffen, establecer varias bases en suelo Noruego ( Narvik, Trondheim, Stavanger ) y desviar a un gran numero de efectivos británicos lejos de la verdadera zona de conflicto, Francia, dejando casi sin apoyo a las fuerzas francesas ante el avance alemán en territorio galo.


Aquello fue una finta y los aliados no se dieron ni cuenta pese a que los franceses detectaron movimientos importantes de unidades acorazadas alemanas cerca de la frontera con Bélgica hacia principios de Mayo. Pero los ingleses tuvieron problemas graves de logística, no supieron interceptar los transportes germanos hacia el país escandinavo y los noruegos ofrecieron escasa resistencia. Como resultado la estrategia alemana fue un rotundo éxito, solo empañada por la expulsión en Narvik el 27 de Mayo por parte de los británicos. Pero ya era tarde, la invasión de Francia había comenzado.


Panzers en Francia

El segundo movimiento que ordena Hitler es en Mayo de 1940 con el avance de sus unidades por la llanura belga hacia Francia ( calcando casi al 100% el plan del General Alfred von Schlieffen de principios de siglo ). Allí acudieron el 11 de Mayo las divisiones belgas, inglesas y francesas para hacerles frente pero los tanques comandados por el General Guderian penetraron en la zona montuosa de las Ardenas en una acción totalmente inesperada. Cruzaron el rio Mosa en Sedan, se situaron detrás de los ejércitos aliados y cortaron todas sus comunicaciones y lineas de abastecimiento.


El flanco derecho alemán llegó hasta La Haya y el día 13 a Rotterdam, donde un devastador bombardeo obligó a la ciudad rendirse, huyendo el gobierno holandés a Londres y capitulando su ejercito al día siguiente. Al mismo tiempo el flanco izquierdo alemán penetró en Bélgica obligando a los aliados a replegarse pero el rápido avance de la Wehrmacht por el valle del Somme hacia el Canal de la Mancha detuvo la retirada. Solo pudieron llegar a las costas de Dunkerque parte del ejercito francés y poco mas de 300.000 ingleses al mando del General Gort. Desde Londres se le ordenó resistir a toda costa pero una primera tentativa alemana con aviación y artillería causó mas de 30.000 bajas. Cuando el rey Belga Leopoldo III pidió el armisticio, la Royal Navy organizó el reembarque de todo el ejercito acorralado en la costa de Dunkerque en menos de 5 días, todo un éxito para la marina británica.


El hecho de que pudiera evacuarse a la mayor parte del ejercito aliado fue gracias a la orden de Hitler de detener el avance de los tanques a escasos kilómetros del la zona de desembarco. ¿ Por que ?, según Franz Halder, jefe del Estado Mayor alemán, en aquellos días Hitler se encontraba muy nervioso; tal vez sintiera respeto por el otro vástago sajón o quizás sufrió una depresión típica por su carácter inestable.


Lo que si esta claro es que Hitler dejó escapar una gran oportunidad para, al menos, forzar a los ingleses a pensar en un tratado de paz con Alemania, ya que sin ejercito al que hacerle frente, las posibilidades de derrota ante un futuro desembarco alemán hubieran sido mayores.


La guerra se estaba desarrollando según lo planeado por el Alto Mando de la Wehrmacht ( OKW ) : Bélgica y Holanda se encuentran ocupadas hacia el mes de Mayo y Francia amenazada por todo el ejercito alemán tras desbordar la linea Maginot. El Estado Mayor francés destituye a Maurice Gamelain por Maxime Weygand pero este es incapaz de detener el avance germano en la última linea de defensa a orillas del rio Marné a mediados de Junio. El 10 de ese mismo mes huye el gobierno de París, estableciéndose en Burdeos uno de emergencia mientras que el día 14 las tropas del III Reich entran en la capital francesa.


De Gaulle en la BBC

Ese mismo día la Italia fascista de Mussolinni entra en guerra; ha esperado el momento oportuno, cuando el adversario francés se encuentra derrotado. Pero Mussolinni cometió un error de calculo y que mas tarde analizaremos en detalle.


El gobierno francés de emergencia solicita el armisticio y Alemania se lo concede. El acuerdo se firma el 22 de Junio de 1940 y contempla la división del territorio francés en 2 administraciones : el Norte bajo control alemán y con capital en París; el Sur presidido por el General Petain y con capital en la ciudad de Vichy.


Como anécdota, la firma del tratado entre ambos países se escenifica ante Hitler en el mismo vagón donde se firmó el armisticio del 11 de Noviembre de 1918, toda una humillación para el país galo.


La derrota francesa dejo completamente sola al único enemigo que le quedaba al III Reich en ese momento, Inglaterra. Allí acudieron un gran numero de exiliados y refugiados por la guerra; en especial los franceses capitaneados por el General De Gaulle. Siendo subsecretario de Estado en el Ministerio de Guerra francés llegó a Londres el 17 de Junio de 1940, desoyendo el requerimiento de Petain desde Vichy ( " Os ruego con el corazón oprimido que es necesario parar el combate ". ) Pues en un mensaje en la BBC, De Gaulle pidió reanudarlo : " Yo, el General De Gaulle, actualmente en Londres, invito a los oficiales y soldados franceses, ingenieros y obreros especializados en armamento y que se encuentren en territorio británico a ponerse en contacto conmigo. Suceda lo que suceda, la llama de la resistencia y de la libertad francesa nunca se extinguirá “.


Una semana después, Churchill reconocía a De Gaulle como " Jefe de los franceses libres ".


Por la libertad francesa también se combatió en territorio galo. Los que no pudieron escapar a Inglaterra pusieron en marcha el movimiento de la resistencia en el que participaron todos los grupos políticos liberales y de izquierdas con el fin de hostigar y obstaculizar la acción del ejercito alemán ( robo de armas, asesinatos de oficiales, guerra de guerrillas, voladuras de vías ferroviarias, protección a los insurgentes etc … ). De igual manera nació en todos países ocupados por los nazis estos núcleos de resistencia ( maquis, partisanos etc ... ) operando del mismo modo contra los invasores.


LA BATALLA DE INGLATERRA


Algunas voces optimistas dentro del OKW ( entre ellas la del Mariscal Hermann Goering ) auguraban 2 meses de resistencia británica ante un desembarco. Por contra, el almirante Canaris aseguró a uno de sus lugartenientes : " ... sin una flota como la británica, cualquier intento de desembarco es como mandar a nuestros hombre a una gran maquina de picar carne ".


Luftwaffe en Londres

No le faltaba razón, unos pocos destructores ingleses hubiera echado por tierra cualquier intento de desembarco. Hitler lo sabía. De hecho el almirante Karl Dönitz supervisaba la producción una flota capaz de competir con la británica en alta mar conocida como Plan Z : 6 grandes acorazados, 4 cruceros de batalla y 4 portaaviones, entre otros buques menores, pero el plan se estimaba finalizado para finales de 1945. El inicio del conflicto junto con el hundimiento de 2 grandes cruceros, el Admiral Graf Spee y el Bismarck, detuvo la producción y se optó por desviar la mayor parte de las materias primas a la construcción de submarinos ( los famosos U-Boot ).


Al no disponer de la superioridad marítima requerida la única carta con la que Alemania podía jugar era la Luftwaffe. En verano de 1940 comenzaron los preparativos para la llamada “ Operación León Marino “ ( Seelöwe ).


Previamente había que destruir la totalidad de la Royal Air Force británica ( RAF ) y así evitar su intervención durante el desembarco en las playas del Sur de Inglaterra como Dover, Porstmouth o Brighton. La Luftwaffe empezó a operar el 8 de Agosto en el Sudeste de la isla con la destrucción de aeródromos, puertos y lineas de comunicación. Los éxitos iniciales presagiaron al mariscal Hermann Goering una pronta victoria germana pero los científicos ingleses habían inventado el radar y Goering no estaba al corriente de ello. En total la RAF contaba con poco mas de 800 aviones frente a los casi 2700 que dispusieron los alemanes pero gracias a las instalaciones de radar a lo largo de la costa británica, que avistaba al enemigo a gran distancia, los cazas británicos lograban estar siempre donde se les necesitaba.


La Luftwaffe sufrió importantes bajas en el cielo ingles y en Octubre del mismo año se canceló la operación.


Discurso Político Churchill

No solo el radar fue un elemento importante en esta derrota. Salvo los cazas, que desde el punto de vista técnico eran muy similares ( Spitfire vs. Messerschmitt Bf 109 ) los bombarderos alemanes ( Heinkel 111, Do17 ) estaban concebidos para dar apoyo a las unidades acorazadas en tierra durante la táctica Blitzkrieg. Contaban con una escasa autonomía tanto en combustible como en carga bélica y su radio de alcance estaba limitado a zonas industriales como Coventry, Birmingham o Londres pero nada que ver con los bombarderos británicos y americanos ( Lancaster, B17, B24 y B29 ), autenticas fortalezas volantes, con un radio de acción muy superior y que, a la postre, fueron decisivos en la destrucción de la industria bélica nazi.


En este momento la guerra cambia de manera decisiva para Alemania. Sin poder vencer directamente a Inglaterra, Hitler opta por aislarla del continente y el esfuerzo bélico se centra en el Océano Atlántico, Sur y Este del Europa.


Este cambio de estrategia hizo que entre 1941 y 1942 Inglaterra estuviera contra las cuerdas; los U-boots germanos hundían cualquier buque mercante con destino a la islas británicas, produciendo un bloqueo constante y a escala continental. La llegada de Winston Churchill al gobierno mantuvo las esperanzas y la moral alta ante una situación muy amenazadora para la isla. Suyas fueron las palabras en el famoso discurso ante la Cámara de los Comunes en Mayo de 1940 cuando Francia ya estaba derrotada : " … no puedo ofrecer otra cosa mas que sangre, sudor y lagrimas ".


Sin el, probablemente Inglaterra no hubiera podido resistir ... y el mundo sería otro.