Las Potencias en el Conflicto

Una economía fuerte y sólida es tan importante como una excelente táctica en el combate.

Fabrica de cañones 88mm

¿ Estaba Alemania realmente preparada para enfrentarse a Inglaterra y Francia en 1939 ?.


Esta pregunta ha sido debatida por numerosos historiadores y teóricos militares. Si nos atenemos estrictamente a los hechos, las fuerzas alemanas barrieron Polonia en 21 días pero solo atendiendo a un único frente y contra un ejercito muy inferior. Si la respuesta de ingleses y franceses hubiera sido mas enérgica con la entrada de sus tropas en combate durante la invasión polaca, tal vez Alemania hubiera tenido serias dificultades para mantener dos frentes abiertos al mismo tiempo … aunque es mejor examinar con detalle los siguientes datos.


Al finalizar la invasión de Polonia en Octubre de 1939, Alemania contaba con unas 139 divisiones, 15 de ellas acorazadas, 3.500 tanques y más de 5.000 aviones, además de un excelente cuadro de mandos y una larga preparación con experiencia y tácticas de combate en los años previos al conflicto en episodios como la guerra civil española.


En el bando aliado, Francia responde con un ejercito basado en la guerra de posiciones ( similar a la Primera Guerra Mundial ) y con una estrategia muy diferente a la guerra mecanizada que los alemanes van a poner en marcha. Las fuerzas francesas se resumen en 100 divisiones, 20 de ellas destinadas exclusivamente a la Línea Maginot; cerca de 3.000 carros de combate pero destinados a proteger el avance de la infantería y una fuerza aérea de unos 1000 aparatos.


Fábrica Tanques Panzer I
Fábrica de tanques Panzer tipo I en Kassel, Alemania

Inglaterra solo puede disponer de 8 divisiones nuevas ( nada comparable con las fuerzas acorazadas alemanas ) y con un ejercito del aire, la R.A.F, formado por 1.500 aviones. El único punto a favor de los ingleses es su tradicional potencia naval.


A priori, la superioridad del ejercito alemán en el continente europeo parece incontestable.


Esta superioridad también destaca en su potencial económico. Alemania posee una industria muy desarrollada, con técnicas científicas en la metalurgia, química y la electricidad. Al ser un sector muy dependiente en la importación de materias primas, durante el segundo plan cuatrienal el III Reich procuró solventar esta dependencia mediante su sustitución por productos sintéticos ( caucho, seda, aceites con origen en la hulla ). Pero sigue necesitando el hierro sueco, el petróleo de Rumanía y el cobre de Serbia, así como materiales vitales para la guerra como el algodón, cobre y plomo.


Sin embargo en 1939 Francia aún no se había recuperado de la crisis económica del crack del 1929; es cierto que las consecuencias económicas no le afectaron de manera directa pero prolongó sus efectos a largo plazo. Este hecho lastró su capacidad de inversión en el sector industrial para poder frenar la amenaza del III Reich.


Finalmente, la única nación que puede enfrentarse con garantías a los nazis es Inglaterra, aunque su industria es algo menos moderna que la alemana y depende en gran medida del comercio con su imperio colonial.


A partir de 1941 la entrada a escena de los Estados Unidos, Japón y la Unión Soviética aumentará la escala del conflicto hasta convertirlo en mundial. Algunos contendientes estarán listo para entrar inmediatamente en la guerra como Japón y otros necesitarán algo de más tiempo para poner en marcha su maquinaria económica y militar; es el caso de rusos y americanos.


Flota japonesa buque Yamato
Buque de guerra japones clase Yamato

La industria, química, científica y del metal japonesa es tan moderna como la inglesa y alemana y ha basado su potencial militar ( como es obvio al tratarse de una isla ) principalmente en la marina y la aviación. Desde su participación en la Primera Guerra Mundial sus zonas de influencia se ha extendido por el sureste asiático y el Océano Pacifico, lo que ha incrementado las tensiones con el imperio colonial ingles, francés y los intereses económicos de los Estados Unidos.


Desde 1931 se encuentra en un conflicto constante con China y sus mandos y tropas ( al igual que las fuerzas alemanas ) no han dejado de ganar experiencia en combate, así como la creación y perfeccionamiento de tácticas de guerra.


La fuerza naval japonesa cuenta con numerosos cruceros, destructores y submarinos, así como una decena de portaaviones, entre ellos 2 de la clase Yamato ( los más grandes construidos en la época ) y 2.600 aviones. En tierra pueden movilizar unas 50 divisiones, de ellas 12 acorazadas.


Por contra la situación económica de los Estados Unidos dista mucho de ser la adecuada para entrar en un conflicto de manera inmediata. Es cierto que cuenta con un sector industrial 3 veces superior al alemán y japones juntos, una economía que puede movilizar activos prácticamente ilimitados, una mano de obra numerosa y cualificada, así como el reclutamiento de un gran ejercito.


Sin embargo, el país aún lastra las consecuencias del Jueves Negro de 1929; el plan de intervención economía o New Deal por el presidente Franklin Roosevelt aún no se traduce en una mejora importante en la economía nacional. El nivel de paro sigue siendo preocupante y el aislacionismo internacional por el que atraviesa Estados Unidos desde 1919 perjudica las relaciones diplomáticas con Europa.


Consecuencias crack 1929
Colas en un comedor social de Nueva York en 1932

La Unión Soviética, por su parte, vive una situación muy compleja. Pese a que los planes quinquenales ordenados por el dictador ruso Iosif Stalin muestran un avance espectacular en la industria pesada ( acero, carbón, hidroeléctricas, química ), sus resultados no han corregido deficiencias importantes en muchos aspectos económicos del país : su infraestructura ferroviaria deja mucho que desear ( solo existe el nudo de ferrocarril en Moscú ), apenas existen carreteras de asfalto y en su mayoría son caminos de tierra. Además un gran porcentaje de la población rusa es agraria, pobre y sometida a una férrea dictadura policial.


En similares circunstancias se encuentra el ejército rojo : tecnológicamente puede competir contra el ejercito alemán pero su cuadro de mandos lo forman militares políticamente leales al dictador ruso pero incompetentes en el campo de batalla. La principal razón fue la gran purga que Stalin realizó entre los años 1936 – 1938 con el propósito de eliminar posibles rivales ( como el general Mijaíl Tujachevsk ) que le hiciesen sombra y así concentrar todo el protagonismo como líder indiscutible de la Unión Soviética.


Evidentemente Stalin tuvo que rectificar y ordenó sacar a toda prisa de los campos de trabajo del Gulag a muchos generales con experiencia, como Konstantín Rokossovski, para ponerlos al frente de un ejercito ruso a punto de ser derrotado por las tropas de Hitler en 1941.


En definitiva, con la entrada de éstas 2 grandes economías en el conflicto, la superioridad del eje fue contrarrestada y su derrota en una mera cuestión de tiempo. Lo mas relevante fue el tiempo que resistieron ambos países en la lucha, demostrando un nivel de preparación notable, en especial Alemania, 20 años después de ser derrotada en la Primera Guerra Mundial y sufrir una de las mayores crisis económicas en su historia.