Las Potencias en Guerra

Una economía fuerte y sólida es tan importante como una excelente táctica en el combate.

Fabrica Armas Alemania

¿ Estaba Alemania realmente preparada para enfrentarse a Inglaterra y Francia en 1939 y a escala continental ?.


Esta pregunta ha sido constantemente debatida por numerosos historiadores y teóricos militares. Si nos atenemos estrictamente a los hechos, las fuerzas alemanas barrieron Polonia en 21 días pero solo atendiendo a un único frente y contra un ejercito muy inferior. Si la respuesta de Francia e Inglaterra hubiera sido mas enérgica y rápida, con la entrada de sus tropas en lucha en los primeros momentos del conflicto, tal vez Alemania hubiera sufrido mas de lo normal al combatir en dos frentes … o no, si examinamos con detenimiento los siguientes datos.


Tras la invasión de Polonia, Alemania contaba con 139 divisiones, 12 de ellas acorazadas, 3.500 tanques, y 5.200 aviones, además de su excelente cuadro de mandos y una larga preparación en experiencia y tácticas en los años previos al conflicto en episodios como la guerra civil española.


Sin embargo, Francia responde con un ejercito basado en una guerra de posiciones, similar a la I Guerra Mundial y muy distinta a la guerra dinámica que los alemanes van a poner en marcha. Las fuerzas francesas se resumen en 100 divisiones, 20 de ellas exclusivamente para la Línea Maginot; cerca de 3000 carros de combate pero destinados a proteger el avance de la infantería y una fuerza aérea de unos 1000 aparatos.


Inglaterra solo puede disponer de 8 divisiones nuevas, pero nada comparable con las fuerzas acorazadas alemanas y con un ejercito del aire formado por 1.500 aviones. El único punto a favor de los ingleses es su tradicional potencia naval.


A priori, la superioridad del ejercito alemán a escala continental parece incontestable.


Esta superioridad también destaca en su potencial económico. Alemania posee una industria muy desarrollada, con técnicas científicas en la metalurgia, química y electricidad. Ya que este sector es muy dependiente de las importación de materias primas, en el segundo plan cuatrienal el III Reich procuró solventar esta dependencia mediante su sustitución por productos sintéticos ( caucho, seda, aceites con origen en la hulla ). Pero por contra aún necesita el hierro sueco, el petróleo de Rumanía y el cobre de Serbia así como materiales vitales para la guerra como algodón, cobre y plomo.


En 1939 Francia aún no se había recuperado de la crisis económica por el crack del 1929, pese a que no le afectó de manera directa pero prolongó sus efectos durante un largo periodo de tiempo y lastrando la capacidad de inversión en el sector industrial para poder defenderse del país germano. La única nación que puede hacer frente a Alemania con garantías en aquellos momentos es Inglaterra, aunque su industria sea algo menos moderna que la alemana y dependa en gran medida de su comercio exterior.


Mas tarde, la entrada a escena de nuevos actores en el teatro de operaciones aumentará la escala del conflicto hasta convertirlo en mundial, aunque con un potencial económico e industrial muy dispar. Algunos estarán listo para entrar inmediatamente en guerra como Japón y otros necesitarán algo de más tiempo para poner en marcha su maquinaria económica, los Estados Unidos y la Unión Soviética.


La industria, química, científica y del metal japonesa es tan moderna como la inglesa y alemana y ha basado su potencial militar ( como es obvio al tratarse de una isla ) principalmente en la marina y la aviación. Desde la entrada en la I Guerra Mundial su expansión económica y zonas de influencia en el sureste asiático y Océano Pacifico no ha dejado de crecer, lo que ha favorecido las tensiones entre Japón y los imperios coloniales ingles, francés y los Estados Unidos.


Desde 1937 se encuentra en conflicto con China y sus mandos y tropas ( al igual que las fuerzas alemanas ) no han dejado de ganar experiencia en combate, así como la creación y perfección de tácticas de guerra.


La fuerza naval japonesa cuenta con numerosos cruceros, destructores y submarinos, así como una decena de portaaviones ( los busques mas importantes en el conflicto ) y mas de 1700 aviones. En tierra pueden movilizar unas 50 divisiones, de ellas 15 acorazadas.


Por contra la situación económica de los Estados Unidos dista mucho de ser la adecuada para entrar en un conflicto de manera inmediata. Es cierto que cuenta con un sector industrial 3 veces superior al alemán y japones juntos, una economía que puede movilizar activos prácticamente ilimitados, una mano de obra numerosa y cualificada, así como el reclutamiento de un gran ejercito bien preparado.


Sin embargo, el país aún lastra las consecuencias del Jueves Negro; el plan de intervención economía o New Deal por el presidente Roosevelt aún no se traduce en una mejora importante en la economía nacional. El nivel de paro sigue siendo preocupante y el aislacionismo por el que Estados Unidos siempre se ha caracterizado, frena sus inversiones al exterior y a la vez sus beneficios.


La Unión Soviética, por su parte, vive una situación compleja. Pese a que los planes quinquenales ordenados por Stalin muestran un avance espectacular en la industria pesada ( acero, carbón, hidroeléctricas, química ), sus resultados no han ido acompañados de una mejora importante en muchos aspectos económicos del país : su infraestructura ferroviaria deja mucho que desear ( solo existe el nudo de ferrocarril en Moscú ), la prácticamente inexistencia de carreteras y una población casi en su totalidad agraria, pobre y sometida a una férrea dictadura.


Similares circunstancias vivió el ejercito ruso : tecnológicamente es muy similar a las unidades del ejercito alemán pero su cuadro de mandos se encuentra completamente descabezado y sustituidos por militares políticamente leales pero incompetentes. La principal razón fue la gran purga que Stalin realizó entre los años 1936 – 1939 con el propósito de evitar posibles rivales que le hiciesen sombra y concentrar todo el protagonismo como líder indiscutible de la URSS.


Lo curioso es que muchos generales y comandantes con experiencia, como Konstantín Rokossovski, tuvieron que ser sacados a toda prisa de los campos de trabajo del Gulag para ponerlos al frente de un ejercito ruso a punto de ser derrotado por las tropas alemanas.


Con la entrada de éstas 2 grandes economías en el conflicto, la superioridad del eje fue contrarestada y su derrota en una mera cuestión de tiempo. Lo mas relevante fue precisamente el tiempo que aguantaron ambos países en combate, demostrando un nivel de preparación notable, en especial Alemania, 20 años después de ser derrotada en la I Guerra Mundial.